סיפור הבמה: הימורים בחווה על בירה

 
 
 
 

 

 

זהו הראשון בסדרת מאמרים שפרסם אודות מציאות הקמת מבשלת בירה. אנו עשויים להוסיף גם את הסיפורים בכמה פודקאסטים. המטרה שלנו היא לעזור לאוהבי הבירה כמוך להבין את המאמץ, הסיכון והכספים הנדרשים להשקת מבשלה. זה לא קל כמו שזה נראה. אני חושב שהבירה טעימה יותר כשאתה יודע את המאמץ האמיתי שהפך אותה.

 

הפרק הראשון מגיע מסופר אורח ומתוזמן בכוונה לחפוף עם מסיבת יום השנה ה -5 של Stoup Brewing (23 באוקטובר). אנו שמחים לחלוק את הסיפור הזה מ הולי רגן , סופרת ועורכת פרילנסר וילידת סיאטל. היא מתמחה בכתיבת אוכל ומשקאות, הן באופן מקצועי והן בבלוג האישי שלה ( www.praiseseitan.com ). היא בעלת ניסיון של למעלה מעשור, והתפרסמה במאמר הניו יורק טיימס וב”הפינגטון פוסט “.

 

הסדר הגדול של הבירה: הסיכון הגדול של Stoup הופך לגמול גדול

 

סיפור ותמונות מאת הולי רגן

 

“האם אנו יכולים לשרוד את התרחיש הגרוע ביותר?”

 

זו הייתה השאלה המפחידה שבעקבותיה לבה לארה זהבה ובראד בנסון בסוף 2012. צוות הבעל-אשה שעומד מאחורי מה שיהפוך לאחת ממבשלות היצירה הפופולריות ביותר בסיאטל התחיל לצאת לדרך, והיה זקוק להלוואה בכדי להפוך את חלומם. למציאות. המלווה רצה רק דבר אחד קטן בתמורה: כל מה שהיה להם.

 

כמעט כל אמריקני חולם לפתוח את עסקיו; והרבה אוהבי בירה חולמים להשיק את המבשלה שלהם. אבל זה הסיפור האמיתי – אם זהירות – למה שהחלום הזה דורש. במקרה שלהם בני הזוג גייסו כל אגורה שיכלו לחסוך. הם ממש מהמרים על החווה: חווה משפחתית בת 150 שנה באיווה, ליתר דיוק.

 

הם היו בצומת דרכים. האם הם באמת היו מוכנים להתמודד עם הגרוע מכל?

 

כך המקום שאתה מכיר היום, מבשלת הבתים, עבר מחלום צינור לתוכנית. והשם המקורי של העסק? חברת מבשלת צומת קריטית. כמובן.

 

Benson and Zahaba in the Stoup beer garden.
בנסון וזהבה בגן הבירה Stoup.

קח את העבודה הזו ודחף אותה

 

הכל התחיל לפני קצת יותר משש שנים, כאשר כל אחד מהם הבין שהקריירה שלהם לא קיצצה את זה. נולדו להם שני ילדים קטנים, וחיפשו איכות חיים מספקת יותר למשפחתם הגדלה.

 

כמה שנים לפני כן בני הזוג עברו זמנית לחוף המזרחי, כך זהבה תוכל להמשיך בעבודה אצל יבואן יין איטלקי. כשהיה שם, בנסון עבד כמבשל מקצועי. במשך יותר מ 20 שנה ביחד, בני הזוג חלקו תשוקה לבירה מלאכה.

 

עכשיו בסיאטל, זהבה עבדה כמנהלת השיווק והתקשורת של יבואן יין אוסטרלי; בנסון היה כימאי משפטי במעבדה סביבתית. עם ניסיון הבישול של בנסון תחת חגורתו, והרצון של בני הזוג לשינוי, עלתה שאלה: האם בירה יכולה להיות עסק שיגשים את שניהם?

 

“כשחקרנו את הצעד הבא בחיינו שאלנו את עצמנו: מדוע לא עשינו משהו שאהבנו?” זהבה אומר. הרעיון של מבשלה נולד על ידי סדרת צ’ט עם הוריו של בראד; התוכנית העסקית הראשונה שנוסחה על ספה בסלון.

 

במקביל, מורה בתיכון בשם רובין שומאכר לקחה את עבודתה בת 13 השנים במערכת החינוך הציבורית והדפה אותה. אור ירח כברמן, קלע טקוס ובירה ביתית בזמנם הפנוי, היא הספיקה כל מה שיכלה על בירה – אפילו הפכה לנשיאה הראשונה של מדינת וושינגטון, Cicerone®. שומאכר חלם גם לפתוח מבשלת בירה משלה, אך המשימה נראתה מרתיעה להפליא עבור עובדת אחת לשירות הציבור לשעבר.

 

Schumacher and Zahaba in today’s taproom
שומאכר וזהבה באולם ההקלטות של היום.

אבל שומאכר הכיר את זהבה ובנסון דרך חברים משותפים, ופעמים רבות שוחח עם בנסון על הביתה דרך אימיילים. זמן קצר לאחר פגישה פרובינציאלית אחת בה שיתף שומאכר את שאיפותיה הבעלות על מבשלת בירה עם בנסון, הוא הושיט את ידו ושאל אם היא רוצה להיות חלק מהמפעל החדש שלהם. היא קיבלה בשקיקה – וסטופ נולדה.

 

“פשוט ידעתי שאני צריך לעשות את הצעד הזה”, אומר שומאכר.

 

זהבה ראתה לפניהם רק שביל אחד, גם אם סלעי. “מעולם לא ספקתי אם נוכל לעשות זאת. מעולם לא פקפקתי בשותפות שלנו, או ביכולתו של בראד להכין בירה טובה, “היא אומרת. “היינו פשוט צריכים להבין את הכספים.”

 

ה- ABC של ה- SBA

 

היה הרבה מה להבין.

 

צלילה פנימה, זהבה ובנסון התחברו לתוכנית חונכות לעסקים קטנים בשם SCORE במינהל העסקים הקטנים (SBA). התוכנית התאחדה אותם עם מומחים בתעשייה, שהלכו אותם בתהליכים כמו פיתוי משקיעים וכתיבת תוכנית עסקית. המנטור שלהם ל- SCORE הציע לקבל הלוואה מ- SBA בכדי לממן את חלומם המופץ על ידי הופ.

 

קל, נכון? לא בסדר.

 

“הלוואת ה- SBA הייתה ככל הנראה החלק הקשה ביותר”, מתאר זהבה. “הניירת הקשורה בהלוואה לעסקים קטנים כמעט הרגה את בראד, [והסוכנות] דרשו בטחונות שעברו הרבה מעבר לערך של מה שהלוואו לנו.”

 

זה מביא אותנו למקום בו התחיל הסיפור שלנו. ההלוואה חייבה את זהבה ובנסון להסתכן בכל מה שהיה להם – והרבה ממה שהיה להוריה של בנסון, גם כן. זה כלל כל סנט אחרון מהכסף האישי שזאבה, בנסון ושומאכר יכלו לחסוך. זה כלל את בית הזוג, את בית הוריהם של בנסון ואת החווה המשפחתית. למען הכל, זהבה ובנסון החליפו את 401 הדולרים שלהם ושקעו כל דולר רזרבי במיזם.

 

“ביטלנו את רשת הביטחון שלנו לפנסיה”, אומר זהבה. כעת הם נאלצו לשאול את עצמם: האם היו מוכנים אם הגרוע ביותר היה קורה?

 

רשימת הכביסה של הסיכונים הפכה את רשימת ההפסדים הפוטנציאליים למדהימה באותה מידה. כל ההשקעות במזומן לא ייעלמו, עם הפסדים של מיליון דולר שעלולים לא היו לזוג. יש להחזיר את הלוואת ה- SBA, כמו גם ערבות אישית על חוזה שכירות – שלא לדבר על החווה המשפחתית. 401 המטוסים הושמדו והם היו מאבדים את ביתם.

 

לאחר ששקלו את האופציות, הם קבעו כי התרחיש הגרוע ביותר היה מפלט בבקתה בגודל 300 מ”ר על אגם קו דה דאלנה של איידהו, בבעלות הוריו של בנסון.

 

“אם איבדנו הכל, נצטרך להעביר את הילדים ואת כולם לתא הנוסעים,” אומר זהבה. “החלטנו שנוכל לחיות עם הסיכון הזה … אז קפצנו עם שתי הרגליים.”

 

בנסון נזכר כיצד חבר השווה אותם לחוקר ספרדי בן המאה ה -15 הרנן קורטס.

 

“כשהגיע לעולם החדש עם כל אנשיו, הוא שרף את הספינות,” אומר בנסון, מה שהופך את נסיגתו לא עוד לאופציה. “אתה רק צריך לדחוף קדימה … כאילו, אנחנו כאן, אנחנו לא חוזרים.”

 

מקום להתקשר אליו הביתה

 

כמובן שהם היו זקוקים למרחב פיזי לפני שתוכל להתחיל כל חליטה.

 

הם מצאו אזור ברדארד התעשייתי הצעיר אך ההולך וגדול של Ballard: ביתם של סטלרטים מלאכותיים של סיאטל כמו חברת הבירה המתקדמת Maritime Pacific ו- Hale’s Ales; ושם נפתחו לאחרונה ראובן של Brews, Populuxe Brewing and Peddler Brewing Co. זה היה רק ​​כמה רחובות מהבית שלהם. ובנסון בחר בזה בכוונה כחלל גדול מספיק בכדי לצמוח אליו, במקום להתחיל בקטן ובסופו של דבר לעבור למקום אחר.

 

The Stoup space as a blank slate.
חלל הבמה כצפחה ריקה.

הייתה רק בעיה אחת: הם לא יכלו להשיג את חוזה השכירות ללא הלוואת SBA. וההלוואה ההיא נקשרה חודשים על גבי חודשים של עיבוד ושילוב קלפי, שבעלי העסקים הקטנים בסיאטל מכירים היטב. לכן, עם כל יום שחלף, בנסון, זהבה ושומאכר דאגו לאבד את הרכוש שנקבעו ליבם; עד כדי כך שהם לא השאירו אפשרות לגיבוי. שוב הם התחילו להזיע – אז בנסון לקח את העניינים לידיו.

 

“הלכתי לבנק לפני שהבנקאי [שלנו] הגיע לשם, חיכיתי בחניון, וכשהוא התייצב אמרתי ‘אנחנו צריכים לדבר. מדוע זה לא עובר? ” בנסון נזכר. “[הבנקאי] אומר ‘אני לא אמור להראות לך את זה’, והוא שולף את הספר המסיבי הזה. וזה בעצם יחסי הרווח וההפסד עבור כל הענפים. הוא מדפדף למבשלות בירה ואומר … ‘אתה אופטימי מדי. זה אומר ש- SBA חושב שאתה לא מכיר את הענף, והם לא רוצים להלוות לך את הכסף. ‘”

 

זו הייתה בירוקרטיה במיטבה. בנסון נדהם לגלות שכדי לקבל את ההלוואה הם היו צריכים להפסיד כסף – לפחות בתחזיותיהם, ובמשך מספר שנים ברציפות. זו הייתה מחלת מיאוס לכל מה שהם עמלו, אך איזו אלטרנטיבה הייתה להם?

 

“אז זה בדיוק מה שעשינו”, אומר בנסון. “טיפשנו את התחזיות שלנו, זרקנו את כל המחקר שלנו, ניפחנו עלויות מלאכותיות וניפנו את ההכנסות – וברגע שעשינו את זה, הם אישרו את ההלוואה.”

 

ברגע שזה קרה, “בראד חזר לתפקידו והתפטר”, אומר זהבה בגאווה.

 

Benson and Zahaba’s children on the Stoup job site.
ילדי בנסון וזבהה באתר העבודה.

עם זאת, הם עדיין לא יכלו לחגוג. עכשיו הייתה להם ההלוואה – אבל עדיין לא היה להם מקום. הם נתנו למשכיר מכתב כוונות, והוענקה להם תקופה של 30 יום להבטחת חוזה השכירות במימון הראוי. במשך כל חודש שעוכבה הלוואת ה- SBA הם נאלצו למסור מכתב כוונות נוסף ולבקש הארכה נוספת.

 

“הם בהחלט התחילו להיות חסרי סבלנות מהתהליך, ואיבדו אמונה שלמעשה נעבור”, אומר זהבה. בסופו של דבר, הבטחת החכירה ארכה שלושה חודשים מייסרים והארכות.

 

מסבכים עוד יותר את הדרישות היו הדרישות של לשכת המסים למסחר באלכוהול וטבק (TTB), הסוכנות הפדרלית המנפיקה היתרים עבור יצרני אלכוהול אמריקאים. תהליך מתיר זה דורש בדיקות רקע של לא פחות מהלשכה הפדרלית לחקירות (FBI). כל פגיעה ברשומה שלך – אפילו מילדות, וגם אם היא חולקה – יכולה לסכן את היכולת שלך לקבל אישור, ולכן כל הניתוח שלך.

 

הם קיוו לפתוח את הבמה בעיצומה של הקיץ בסיאטל, כאשר פטרונים רעבי שמש נמרצים לפטיו וגני בירה בעשרות. עם זאת, כל התהליך נמשך מאפריל 2013 עד אוקטובר באותה שנה: ממש כשהטמפרטורות צונחות, ההמונים מתדלדלים והעסקים מאטים משמעותית.

 

אם תבנה את זה, הם יבואו?

 

“מייד מהעטלף, היינו צריכים לשרוד את החורף,” נזכר זהבה מבשר רעות. “ששת החודשים הראשונים היו מפחידים.”

 

נראה היה שזה מכשול אחד אחרי השני. באותה נקודה, בנסון וזהבה אזלו את היתרות שלהם ושילמו את המשכנתא בכרטיסי אשראי. הם היו צריכים לממן מחדש, וחשו את הלחץ להחזיר את הלוואת ה- SBA; לשחרר את הוריו של בנסון מהערבויות שלהם; וביסוס קו אשראי למבשלת הבירה, כך שהם לא היו צריכים לנקז את מזומנם בכל פעם שהם היו צריכים לקנות ציוד או לבצע הרחבה.

 

אך מעבר לאי הוודאות הכספית, היה סיכון קיומי עוד יותר.

 

“מה אם אנשים לא יאהבו את מה שאנחנו עושים?” בנסון אומר. אחרי הכל, לא בנסון, זהבה ולא שומאכר לא היו ידועים בקהילה המתבשלת בסיאטל.

 

“ידענו שאנשים עשויים להיות סקפטיים, מכיוון שאנו פותחים במבשלת בירה של 15 חביות כשאיש לא ידע מי אנחנו,” אומר זהבה. גם זהבה וגם שומאכר מתארים את הספקנות שאסתטית שלהם התמודדה. היה להם חשוב לפתוח עם חלל שלם ומוגמר, ולהיות עם אווירה חמימה ומזמינה אשר נוגדת את התחושה הקרה והמחסן של הרבה אולמות מבשלות בירה של היום.

 

“הם חשבו שכולנו מפוארים,” מוסיף זהבה בחיוך.

 

“אנשים פשוט חשבו שלכולנו יש המון כסף”, מגחך שומאכר, מכיוון ששום דבר לא היה יכול להיות רחוק יותר מהאמת.

 

A dream takes shape.
חלום קורם עור וגידים.

כשאתה עוקב אחר הלב שלך, הסיכון לא לוקח אחד

 

כשהיום הגדול של המבשלה סוף סוף הגיע ב- 18 באוקטובר 2013, הוא סימן נקודות מפנה רבות בחייהם האישיים של בנסון, זהבה ושומאכר.

 

זה היה יום הולדתו של זהבה; בנסון היה למחרת; ושומאכר התחתן בסוף השבוע שלפני. כעת הם עמדו לפתוח את הדלתות ולחלוק את קהילת חלוקת החיים של חלומם. הם בנו אותו; האם האנשים היו באים?

 

האנשים לא רק הגיעו, אלא שהמרכז היה חזק מההתחלה כשנפתחו לקהל ב23- באוקטובר. זה נבנה בהתמדה כאשר העונות השתנו מחורף לא סלחני לחום הסואן של האביב והקיץ.

 

לא הכל היה שיט חלק; בסופ”ש הפותח, אומר בנסון, הם “לקחו את השטר המזויף ביותר של 100 $.” אבל עכשיו שלוש מצחקקים בחיבה בזכרון הפשע הזעיר הזה, מכיוון שניצחונם היה כה גדול.

 

“כשראינו את אותו יום שבת עמוס ראשון בחדר ההקלטות, וכשאנחנו … שמנו פיקדון בבנק בפעם הראשונה – זה היה די מרגש,” אומר זהבה. עם צמיחת העסקים, בנסון העדיף לשלם את חובותיהם ולשחרר אותם מהלוואת SBA: מטרה שהשיגו במהלך השנים הראשונות.

 

המסע מצומת הדרכים הראשונות היה רצוף חוסר וודאות. אולם כיום, גם זהבה וגם שומאכר מתארים כיצד הם לא חששו לנקוט בצעדה, למרות הסיכויים המופלאים לכאורה. אחרי הכל, מה הייתה האלטרנטיבה? להיתקע לנצח בקריירה לא מספקת לא הייתה שום אלטרנטיבה.

 

“הבנתי … שבאמת הייתי מוכנה לקפוץ רגליים ראשונה לכל המיזם הזה. לא היה לי שום ספק ולא פחדתי מהסיכון “, מוסה זהבה, התרשמה שהדהד שומאכר.

 

Zahaba, Benson and Schumacher enjoy the taste of success.
זהבה, בנסון ושומאכר נהנים מטעם ההצלחה.

“האמת הכנה היא, זה מעולם לא הרגיש לי מפחיד, כי זה כל כך מה שרציתי לעשות,” היא אומרת. “זה הרגיש יותר כמו הזדמנות. … הרגשתי ממש בטוחה בדינמיות שלנו. כולנו באמת הבאנו משהו חשוב באמת לקבוצה. ”

 

חמש שנים אחרי אותו יום פתיחה, אין שבת – או יום ראשון, או יום שלישי – שחולף כי ליבם של זהבה, בנסון ושומאכר שנבנה אינו טוחן עם פטרונים שמחים.

 

“שלושתנו אמרנו, הדבר שהכי חשוב לנו זה כשאנחנו יושבים בחדר ההלבשה, ואנחנו עוצרים, מסתכלים סביב, ואנחנו פשוט רואים אנשים נהנים מהמרחב שלנו”, אומר זהבה. “הם בשיחה. הם קשורים זה בזה. ”

 

בזמן שהם מדברים, השלושה מחליפים חיוכים בידיעה, חום הנוסטלגיה מתפשט על פניהם; מאירים מליבתם בזיכרון המשותף לזכרונות חביבים שזכו להצלחה רבה. עם אפילו הזמנים המנסים ביותר שנשטפו בזוהר הוורוד של הצלחה מתוקה, הם גאים במה שהם יצרו. והם צריכים להיות.

 

הניירת הרשמית לעסק עדיין אומרת “צומת קריטית.” אבל דבר אחד ברור: הם עשו את הפנייה הימנית בצומת דרכים זו.

 

“לא הייתי מהסס לעשות זאת שוב,” אומר זהבה בחיוך בטוח.

 

 

 
 
 
 
שיתוף ב facebook
Facebook
שיתוף ב google
Google+
שיתוף ב twitter
Twitter
שיתוף ב linkedin
LinkedIn
שיתוף ב pinterest
Pinterest

כתיבת תגובה